Vignerons du monde : Benziger Ranch – Chris Benziger : Des vignes face aux feux et canicules
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Auteur : JEAN Louise
Revue : VITISBIO ( ), N° 11 | p. 26-30
Editeur : EDITIONS FITAMANT
En Californie, la famille Benziger a été l’un des précurseurs de la biodynamie. L’aventure a débuté en 1973, lorsque Mike et Mary Benziger ont repris un ranch abandonné depuis une cinquantaine d’années et ont implanté des vignes. Ils commencent alors par les cultiver en conventionnel, mais les conséquences sur le milieu leur posent question et ils doivent très vite faire face à des problèmes d’érosion. Ils décident alors de changer radicalement leur manière de produire et optent pour la biodynamie. La famille conduit maintenant quatre domaines, tous en biodynamie. L’enherbement est principalement géré avec des moutons, qui pâturent de janvier à fin mars dans les vignes, et du désherbage mécanique réalisé avec de petits tracteurs car leurs vignes sont cultivées en terrasses. Alors que les vignerons du domaine maîtrisent bien les équilibres de la vigne, ils doivent faire face à de nouveaux défis liés au changement climatique (canicules et incendies). Les vignes ne sont pas irriguées, mais Chris Benziger s’inquiète car, en 2020, il a fait plus de 30 jours à 38 °C et les vignes ont connu d’importants risques de brûlure. Au chai, les raisins proviennent des quatre domaines et sont mélangés selon les assemblages souhaités.